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Sube de nuevo Sam… (Vídeo)

Sube de nuevo Sam…

Otra cumbre ensacada (Foto: Richard Else)

Todavía estaba oscuro cuando salimos del estacionamiento, con las antorchas encendidas brillando sobre el suelo helado frente a nosotros. El día anterior, las colinas habían sido barridas por ventiscas y esperábamos un período de calma en el clima.

Mi compañero se adelantó a mi lado, su paso de 3 pies y 3 pulgadas facilitando el trabajo en las laderas cubiertas de nieve. No pude dejar de especular qué tan cómodo estaba en estas condiciones, como si su alter ego actuante, Jamie Fraser de la galardonada serie Outlander, se hubiera apoderado de él, un hombre completamente a gusto en un entorno montañoso invernal.

Sam Heughan es un senderista y escalador, un entusiasta de Munro (montañismo) y un orgulloso escocés. Me había sorprendido unos meses antes cuando mi cuenta de Twitter me dijo que Sam me estaba siguiendo, porque el Sam Heughan del que era consciente era una estrella de la televisión internacional, un actor galardonado y, según las mujeres en mi vida, uno de los hombres más sexys del mundo. ¿Por qué diablos era tan famoso después de un vago de la montaña en Twitter?

Todo se reveló cuando finalmente conocí a Sam y aprendí algo de sus logros y aspiraciones en el senderismo y el montañismo. Algún tiempo después aceptó escribir el prólogo de mi autobiografía, There’s Always the Hills, publicada en febrero pasado. En él sugirió que podría haberle ofrecido algunos buenos consejos cuando descubrió las colinas por sí mismo.

El primer Munro de Sam fue Ben Lomond y aunque en realidad no llegó a la cumbre, la experiencia tuvo un profundo efecto en él.

“Con botas de montaña razonables, varias capas de base y una chaqueta de invierno técnica, no tenía frío, aunque mis manos se tornarían de color rojo brillante, luego blancas, si las sacaba de mis guantes por mucho tiempo.

El Munro más cercano a Glasgow, Ben Lomond, es una escalada popular en verano, pero puede ser peligroso en invierno. Perdido en algún lugar de la cresta Ptarmigan de la montaña, su pico más bajo, trepé demasiado alto antes de perder el equilibrio y deslizarme hacia abajo de veinte a treinta metros. Clavando mis dedos crudos y congelados en la nieve para romper el descenso, me di cuenta de que, desplazado solo unos pocos metros a la derecha, podría haberme deslizado fácilmente de la montaña. Me había convertido en una de esas personas: necia, peligrosa.

Aprendí muy rápido a respetar las montañas y resolví ser siempre cauteloso pero también preparado. Entonces disfrutaría aún más de sus grandes alturas y aventuraría aún más en su mundo menos conocido.

Y aquí estábamos, escalando en ese “mundo menos conocido” de la Monadh Liath durante el oscuro mes de diciembre, siendo filmado para un especial de televisión para la BBC de Escocia llamado Take a Hike. Nuestro plan era deambular por Glen Banchor, cerca de Newtonmore, en Badenoch, seguir la longitud de Gleann Fionndrigh hasta una estrecha grieta en las colinas, y luego subir por la ladera norte de una hermosa colina llamada Creag Liath.

Creag Liath no es ni Munro ni Corbett, pero esperábamos buenas vistas de Cairngorms y oeste hacia Laggan y Ben Nevis y sabíamos que teníamos que empezar temprano. Los días de diciembre son notoriamente oscuros para una filmación exitosa, especialmente cuando los días pasan a la noche no mucho después de las 4 p.m.

Me sorprendió que estaba caminando era un hombre con el mundo a sus pies, con una base de admiradores de millones y estrella de la exitosa serie de televisión de éxito internacional Outlander. ¿Por qué no estaba disfrutando del sol invernal en California o de las soleadas pistas de esquí de St. Moritz en lugar de salir de allí al amanecer, a temperaturas bajo cero y escalar una colina cubierta de nieve?

“Me encantan estos lugares”, admitió. “Hay una belleza gélida en la forma de estas colinas, el efecto de la luz en las laderas, el color y el tamaño de todo. Y en colinas como estas te das cuenta de tu propia insignificancia en el esquema de las cosas. Estas rocas han estado aquí durante millones de años; compárenlas con el simple parpadeo de tiempo que estamos en el planeta.

“Y me encanta la historia y las historias relacionadas con estos lugares salvajes. Cada lugar y nombre de la colina tiene su propia historia: Schiehallion – colina de hadas de los Caledonians: Castail Abhail – castillo de la horquilla: Beinn Alligin – la montaña de joyas: Càrn Mòr Dearg – el gran Cairn rojo. Estos fueron los nombres que conjuraron la historia y la mitología, que me atrajeron primero a sus salvajes picos, desafiándome a ser lo suficientemente valiente, desafiándome a descubrir sus secretos. Incluso los ríos, las quemaduras, los bosques, las ciudades y los lugares de reunión tienen una historia compleja, cada uno de los cuales oculta una nueva comprensión de la historia y el carácter de la tierra. ¡La lista es interminable!”

Sam cerca de la cima de Creag Liath en la Monadh Liath

Sam está más que familiarizado con este aspecto legendario de la historia de Escocia. Nacido y criado en establos convertidos en los terrenos del Castillo Kenmure en Dumfries y Galloway, pasó sus primeros años disfrutando de una sensación de libertad y exploración que hoy se les niega a muchos jóvenes, y desde muy temprana edad tuvo una imaginación vívida.

“Lo pasé muy bien, explorando y saboreando la libertad de los alrededores fingiendo que era Robert the Bruce o uno de los caballeros del Rey Arturo. Me encantaba correr con una espada de madera imaginando que era otra persona “.

Mi comentario, “¿Así como ahora te ganas la vida?” Le trajo una sonrisa a la cara. “Creo que soy muy afortunado de vivir en un mundo imaginario y me pagan por ello”, admitió.

Como muchos de los grandes triunfadores tal buena fortuna sólo pueden estar interconectados con duro trabajo. En su adolescencia, la familia de Sam se mudó a Edimburgo, donde asistió a la Escuela secundaria James Gillespie durante un año antes de mudarse a la Escuela Rudolph Steiner de Edimburgo. Allí fue presentado a los rangos juveniles del Royal Lyceum Theatre donde, inicialmente, trabajó entre bastidores, pero no pasó mucho tiempo antes de que se reconociera su potencial como actor y rápidamente dejó su huella como un actor en ciernes. Después de tomarse un tiempo para trabajar y viajar, estudió en la Royal Scottish Academy of Music and Drama, hoy en día conocida como el Royal Conservatoire of Scotland.

Es tentador considerar a Sam como un éxito de la noche a la mañana, gracias a su papel de Jamie Fraser en la exitosa serie de Outlander de Sony, pero su éxito siguió un importante aprendizaje de actuación que incluyó papeles en Doctors, Midsomer Murders y River City de BBC Scotland, donde jugó la parte de Andrew Murray, no la estrella del tenis sino un jugador de fútbol de Livingston FC. Su participación en las Islas Afueras de David Greig en 2002 lo llevó a ser nominado para un Laurence Olivier Award como el nuevo intérprete más prometedor.

En 2013, Sam se convirtió en el primer miembro del elenco anunciado oficialmente para una nueva serie de televisión producida por Sony Pictures Television. La modelo y actriz irlandesa Catriona Balfe se convirtió en su coprotagonista, interpretando a Claire Randall, una segunda enfermera de guerra mundial que pisó algunas piedras misteriosas para encontrarse a mediados del siglo XVIII misteriosas para encontrarse a mediados del siglo XVIII en las Highlands.

La primera serie de Outlander se emitió en los EE. UU., Canadá y Australia en agosto de 2014 y luego fue adquirida por Amazon Prime, donde se estrenó en marzo de 2015. Aparentemente, tanto BBC como STV estaban interesados ​​en transmitir la serie, pero un artículo en The Herald sugirió que después de una reunión organizada apresuradamente entre el ex primer ministro David Cameron y los ejecutivos de Sony, el retraso de la transmisión en el Reino Unido puede deberse a la sensibilidad sobre el referéndum sobre la independencia escocesa de septiembre de 2014. Parece que el ex primer ministro temía otro “efecto Braveheart.”

Los programas de televisión son una adaptación de una exitosa serie de libros llamada Outlander, escrita por la estadounidense Diana Gabaldon. Es una curiosa mezcla de fantasía, ciencia ficción e historia escocesa y se desarrolla principalmente en el período anterior y posterior a Culloden. Sam interpreta el papel de un jefe menor de montaña y jacobita llamado Jamie Fraser, que se casa con una mujer, una especie de viajera en el tiempo llamada Clare Randall.

Sí, sé que todo suena bastante extraño, pero funciona, como lo atestigua el éxito masivo de los libros y las series de televisión, pero ¿ha funcionado para Sam Heughan?

“Outlander ha cambiado mi vida”, me dijo Sam en un reciente evento de caridad donde compartimos una mesa. “Es difícil entenderlo y solo voy con la corriente. Es un trabajo excelente y tengo mucha suerte.

Una de las mejores cosas es que he podido redescubrir mi propio país. Es tan magnífico ver salir el sol cuando estás parado en un páramo con cientos de montañeses vestidos para la batalla. Definitivamente hay un interés en Escocia y lo que sucedió aquí. Creo que el resto del mundo está fascinado con nuestra historia y es agradable poder llevar a Escocia y nuestra cultura y música a la pantalla.

La serie le ha dado fama internacional a Sam, y recientemente se convirtió en el primer embajador global del fabricante de ropa Barbour en un contrato de dos años, pero esa fama y reconocimiento tienen un inconveniente cuando pasa tiempo en su casa en Glasgow, o cuando está ¿en la colina?

“El programa ha sido bien recibido, pero siempre es extraño cuando la gente te reconoce en Estados Unidos o en los aeropuertos y se te acerca. Es muy agradable, pero bastante extraño”, dijo.

“En Escocia somos muy diferentes, ¿verdad?” él dice. “Nos lo tomamos todo con una pizca de sal. Glasgow es sin duda un lugar donde te dirán si no creen que eres algo especial. Puedo ir al pub o salir a comer a Glasgow y la mayoría de el momento en que la gente no tiene idea de quién soy, pero debo decir que hasta ahora las personas han sido realmente deliciosas cuando me reconocen “.

El amigo cercano y socio comercial de Sam, Alex Norouzi, nacido en Alemania y con base en Los Ángeles, me dijo recientemente que Sam era una de las personas más con los pies en la tierra que había conocido. “La fama no lo ha cambiado ni lo ha desconcertado en absoluto”, me dijo Alex. “He trabajado con todo tipo de celebridades a lo largo de los años, pero Sam es el actor de celebridades más digno y decente que he conocido”.

Ciertamente, Sam parece estar usando su estatus de celebridad con buenos resultados. En septiembre de 2016 participó en Great North Run para recaudar fondos para Bloodwise, una importante organización benéfica contra el cáncer de sangre que ha apoyado desde 2011. Ha participado en dos maratones de caridad y más recientemente se convirtió en presidente de Bloodwise Scotland.

En 2015, Sam fundó su propia fundación caritativa, dirigida por Alex Norouzi en Los Ángeles. Él lo llama My Peak Challenge y hasta la fecha ha recaudado más de medio millón de libras para Bloodwise y su lucha contra el cáncer de sangre.

Festejando a los fanáticos en la cena de gala My Peak Challenge en Glasgow

En septiembre pasado, Sam amablemente me invitó a decir unas palabras en la primera Cena de Gala My Peak Challenge, que se celebró en los impresionantes alrededores de la Kelvingrove Art Gallery and Museum en Glasgow. Quinientos fanáticos de Outlander, predominantemente mujeres, viajaron desde los Estados Unidos para el evento y se unieron a los participantes de My Peak Challenge, conocidos como Peakers, de todo el Reino Unido.

El evento fue bastante surrealista con todos estos fanáticos de Outlander que me dijeron lo maravillosa que era Escocia, pero también fue curiosamente edificante con mucha pasión, entusiasmo y compromiso para la organización benéfica de MPC, ¡y para Sam por supuesto!

MPC está diseñado para ayudar a otros a alcanzar metas personales de salud y estado físico y Sam cree que ha creado una comunidad especial que ha generado un verdadero sentido de camaradería entre personas de todo el mundo, apoyándose mutuamente para lograr sus objetivos personales, todo mientras ayuda a elevar fondos vitales para la caridad.

“Ha sido genial ver evolucionar esta campaña y estoy emocionado por la cantidad de dinero recaudada para la organización benéfica”, dijo. “MPC ha atraído a todo tipo de personas de todo el mundo, desde un atleta olímpico en Australia hasta corredores recreativos y excursionistas en el Reino Unido y América del Norte, e incluso gente que no tiene ninguna formación en deportes activos”.

MPC ofrece a las personas un programa de capacitación, nutrición y apoyo totalmente integrado para ayudar a los miembros a acelerar sus objetivos y superar los obstáculos. En el transcurso de doce meses, los miembros de MPC desarrollan una base para crear mejoras en la mente, el cuerpo y el estilo de vida, todo mientras participan en un programa de acondicionamiento físico adaptable a cualquier nivel de experiencia (principiante, intermedio o avanzado).

MPC se trata de llegar fuera de su zona de confort, encontrar algo que no cree que puede hacer, establecer un desafío, prepararse para ello y finalmente lograrlo. Sam explicó: “La mayoría de las personas lo interpreta como un desafío físico: caminar 5 km, entrenar para un triatlón, ir de excursión, escalar una montaña, pero muchos otros plantean desafíos creativos: terminar de escribir ese libro, volver a pintar, hacerse vegetariano por un mes o más, aprende a coser, tejer o cantar o tocar un instrumento nuevo o hablar un nuevo idioma “.

Sam en Glen Banchor cerca de Newtonmore

No importa cuál sea el desafío, Sam y Alex creen que el entrenamiento nace al lograr algo que nunca pensaste que podrías.

“Cuando logras algo que antes creías imposible, el mundo se abre a ti”, me dijo Sam. “De dónde vienes depende totalmente de ti”.

Entonces, ¿a dónde va Sam Heughan desde aquí? Está trabajando en una cuarta serie de Outlander en este momento y ya se ha inscrito en las Series 5 y 6. Eso lo mantendrá ocupado durante todo este año y en el próximo.

¿Y cuál será su próximo reto en la montaña? “Probablemente el que me llevas arriba”, respondió con una sonrisa. Ese es un desafío máximo que acepto felizmente.

Cameron McNeish - Primero publicado en la Revista Scots donde escribo una columna mensual, Country de Cameron.

El mar de invierno – Susanna Kearsley

De la contraportada:

En el nordeste de Escocia, donde las olas rompen contra los acantilados y una lluvia pertinaz cae sobre las ruinas de antiguos castillos, se oculta una historia de rebelión, intrigas, amor y traición.

Para Carrie McClelland, aquel pueblecito escocés únicamente iba a ser un alto en el camino. Sin embargo, al visitarlo, queda atrapada por su paisaje agreste y el perfil de las ruinas del castillo Slains sobre el acantilado. Cediendo a un impulso, se instala allí para trabajar en su próxima novela; mucho tiempo después comprenderá que no tomó aquella decisión por azar.

Poco a poco esos parajes y sus gentes, que le resultan extrañamente familiares, se adueñan de ella. Y empieza a escribir una historia olvidada, como si la recordara… o se la dictase una voz del pasado. Una historia que sucedió trescientos años atrás.

Pasado y presente se entrelazan en una novela evocadora, bañada de romanticismo y misterio, basada en un episodio real y apenas conocido de la historia de Escocia.

La historia se desarrolla en el mismo lugar pero en dos periodos de tiempo diferentes:

Cruden Bay, Aberdeenshire, Escocia 1707.

Mary Hay – Condesa de Erroll

Periodo trascendental en la historia de Escocia. Es el año en que Escocia e Inglaterra firman dos actas que unieron el reino de Escocia con el reino de Inglaterra en lo que se conoció como el Reino unido (El reino de Irlanda no estaba incluido). Sin embargo, esta unión fue impopular entre la mayoría de los escoceses especialmente los Jacobitas. Es durante este periodo que encontramos a los protagonistas de El mar de invierno habitando el castillo Slains, residencia de la condesa de Erroll quien utilizó el castillo Slains como lugar de protección para agentes secretos Jacobitas.

Castillo Slains

El ambiente de la novela es de esos que parecen especialmente hechos para servir de fondo al tipo de novela que Susanna Kearsley escribió; un castillo bordeado por un acantilado que será el marco para una historia de amor entre un héroe escocés –que realmente existió- y una chica del pasado que –sin saberlo- encontrará su destino entre las paredes de este misterioso castillo.

Cruden Bay, Aberdeenshire, Escocia tiempo presente.

Encontramos a la escritora Carrie McClelland en el pueblito de Cruden Bay en Aberdeenshire, Escocia, donde Carrie renta una pequeña casa y comienza a investigar para su futura novela.

En Cruden Bay, está ubicado el castillo Slains (lugar real), que impresiona grandemente a Carrie y donde los personajes que serán parte de su historia comienzan a ‘hablarle’.  Carrie siente que personas del pasado le ‘dictan’ los pasajes de su novela; entra en una especie de trance que la hace escribir frenéticamente sin parar -a veces hasta la madrugada. En Cruden Bay Carrie conoce tres hombres; con uno de esos hombres Carrie escribirá su propia historia de amor. En Cruden Bay Carrie -la chica del presente- encontrará su destino.

El libro lleva al lector del pasado al presente sin problemas, de una manera fluida. Cuando estás en el presente, deseas estar en el pasado; cuando estás en el pasado, deseas estar en el presente por lo que estas dos historias de amor y misterio te mantendrán suspendida y atrapada entre el pasado y el presente.


Susanna Kearsley – El hotel St Olaf, donde estuve.
Susanna Kearsley-Kilmarnock Arms Hotel
Susanna Kearsley – Main Street, Cruden Bay
Susanna Kearsley -Harbor Street, Cruden Bay (donde Jimmy vive)

Diana Gabaldon – Susanna Kearsley

“¡He amado cada uno de los libros de Susanna! Tiene una investigación fundamental y el toque delicado de una mariposa con los personajes: ¡receta segura para la ficción histórica que te atrapa y que no te suelta!” – Diana Gabaldon