Trajes de Highland

Trajes de Highland – Fecha de publicación 1880 (Escocia, Inverness)

Gaita (Bagpipes), Libros Gaelic, Kilt, Bufandas, Sporrans, Manguera de Kilt, Chalecos, Kilt, Chaquetas, Tartan Trews, Capo escocés, Mantas con cinturón, Cinturones, Hebillas, Claymores, Zapatos Highland, Skean Dhus (una daga usada en la media como parte del atuendo de Highland)

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Suministrado a pedido y despachado cuidadosamente a todas partes del mundo por
John Murdoch.
Oficina de Highlander
76 a 82 Castle Street, Inverness


Gaita (Bagpipes)


 Libros Gaelic


 

Kilt


Sporrans


Trews son prendas de vestir masculinas para las piernas y la parte inferior del abdomen, una forma tradicional de los pantalones de tartán del vestido escocés Highland.


Claymore

Una espada ancha de dos filos utilizada por Scottish Highlanders.


Skean Dhus – Una daga usada en la media como parte del atuendo de Highland.

Los arqueólogos descubren un “tesoro escondido” de artefactos en el “Fuerte Pictish:

NE Scotland, Orkney & Shetland – 30 de mayo de 2018

Se descubrió un “tesoro escondido” de artefactos pictos en los restos de un antiguo fuerte en la costa de Moray.

Se cree que el edificio cerca de Burghhead fue destruido por un incendio en el siglo X cuando los vikingos invadieron.

Deletreó el final de la vida de los pictos en el área, pero el incendio conservó material que normalmente se habría podrido hace cientos de años.

Además de una compleja capa de tablones de roble en una pared, los arqueólogos han descubierto joyas y huesos de animales.

Muchos de sus descubrimientos se realizaron durante la excavación de lo que era esencialmente el cubo de basura de los pictos.

Pero están ayudando a arrojar nueva luz sobre la vida cotidiana de los habitantes del fuerte, incluida su dieta.

El equipo de arqueólogos de la Universidad de Aberdeen comenzó su excavación del sitio en 2015, cuando descubrieron una casa de moneda Pictish y monedas anglosajonas de la época de Alfred el Grande.

Liderados por el Dr. Gordon Noble, el jefe de arqueología de la universidad, regresaron al sitio en abril.

Poco trabajo arqueológico se ha llevado a cabo en el sitio anteriormente, ya que los expertos creían que se había perdido algo de valor.

El Dr. Noble dijo: “Pero cuando comenzamos a excavar, descubrimos que aunque la destrucción del fuerte en el siglo X puede no haber sido una buena noticia para los pictos, el hecho de que gran parte fue incendiada es una verdadera ventaja para los arqueólogos. .

“Hemos descubierto que la compleja capa de tablones de roble colocada en la pared se quemó ver las piezas y que la carbonización resultante realmente la ha conservado con sorprendente detalle cuando, por lo general, ya no se pudriría hasta la nada”.

El nivel de preservación ha permitido a los arqueólogos tomar muestras para la datación por carbono, lo que debería proporcionar nuevos conocimientos sobre el período en que se construyó la fortaleza, su construcción y su destrucción final.

“Los pictos fueron una gran influencia en el norte de Escocia, pero debido a que no dejaron registros escritos, la arqueología es esencial para proporcionar respuestas con respecto a sus vidas, influencia y cultura”, agregó el Dr. Noble.

“Si bien se sabe desde hace mucho tiempo que Burghead era un lugar muy importante, también se asumió que su valor arqueológico se había perdido en gran parte debido a la destrucción causada por la construcción de la ciudad moderna.

“Nuestro trabajo hasta el momento ha demostrado que este no es el caso. En cambio, estamos comenzando a crear una imagen de los recursos de Pictish en este sitio en una escala que nunca antes habíamos encontrado evidencia”.

Las agujas intrincadas para el pelo y el vestido, incluida una con un diseño detallado de zarzas, también se encuentran entre los artículos que se encuentran en las “capas de basura”.

“Estamos cavando en lo que es esencialmente el área donde los pictos arrojaron su basura, pero esta colección de productos de desecho de su vida cotidiana es un tesoro para los arqueólogos”, dijo el Dr. Noble.

“Lo que es emocionante es el nivel de preservación aquí. Hemos encontrado huesos de animales que raramente sobreviven en Escocia continental debido a la tierra ácida. Ya estamos obteniendo información muy buena sobre lo que la gente comía dentro del fuerte y esperamos extraer un nivel de información que no hemos tenido para los sitios de Pictish antes “.

Pero los arqueólogos se enfrentan a una batalla contra la naturaleza para excavar el sitio, antes de que sea víctima del mar.

El Dr. Noble dijo: “La erosión costera se está convirtiendo en un problema real en el sitio y en el último siglo han desaparecido metros de costa.

“La pared de madera que encontramos está solo a uno y medio metros de la cara de la erosión.

“Esperamos regresar el próximo año para rescatar todo lo que podamos antes de que caiga al mar”.

Picts – (‘Picti’ significa ‘Pintados’ -Escocia)

Picts

‘Picti’ significa ‘Pintados’

El período picto 

Conocido como ‘Picti’ por los romanos, que significa ‘Pintados’ en latín, estas tribus del norte constituyeron el reino más grande en la Edad Oscura de Escocia. Rechazaron las conquistas de ambos romanos y anglos, creando una verdadera división norte-sur en las Islas Británicas, solo para desaparecer de la historia hacia el final del primer milenio, tragados enteros por la historia de otro grupo, los Gael. Juntos crearon el Reino de Alba.

El origen de los pictos se puede encontrar en la sociedad tribal de la Edad del Hierro. Su sociedad era jerárquica, con una élite guerrera y una clase agrícola inferior. Vivieron en Escocia, al norte de los ríos Forth y Clyde, entre los siglos IV y IX, con una presencia particularmente fuerte en lo que ahora es Aberdeenshire.

Sir Walter Scott escribió esto:

El nombre de las personas anteriores ha causado mucha, pero aparentemente innecesaria, especulación. Los pictos parecen haber sido esa raza de británicos libres más allá de la muralla romana que conservaron el hábito de teñir el cuerpo cuando iban a la batalla, y fueron llamados por los romanos y colonos romanos los hombres pintados, un nombre que, al principio se aplicaba a un particular tribus, reemplazado por fin el antiguo nombre nacional de los Caledonios. Estas personas habitaban las costas orientales de Escocia, tan al sur como el estuario de Forth, y tan al norte como la isla se extendía. Claudin demuestra que estos nativos en realidad siguieron la costumbre de pintar sus cuerpos, como lo implica la expresión “nee falso nomine Pictos ni falsamente denominados los pictos”. No cabe duda de que, aunque descendientes de los antiguos caledonios británicos, y por lo tanto celtas por origen, los pictos se mezclaron con los colonos del norte, de nombre, ascendencia y lengua gótica. Los hábitos erráticos de los escandinavos hacen que esto sea muy probable.

Los escoceses, por otro lado, eran de origen irlandés; porque, para la gran confusión de la historia antigua, los habitantes de Irlanda, aquellos al menos de la casta conquistadora y predominante, se llamaban escoceses. Una colonia de estos escoceses irlandeses, distinguidos con el nombre de Dalriads o Dalreudini, nativos del Ulster, había intentado temprano un asentamiento en la costa de Argyleshire: finalmente se establecieron allí bajo Fergus, el hijo de Eric, hacia el año 503, y , reclutados por las colonias del Ulster, continuaron multiplicándose y aumentando hasta que formaron una nación que ocupó el lado occidental de Escocia.

Los Gaels (escoceses) y a los Pictos -se estaba refiriendo a dos de los cinco pueblos y sus culturas- que habitaron norte-sur Escocia durante los primeros siglos de nuestra era; aproximadamente entre los siglos 5 al 10 de nuestra era. Los otros tres fueron los británicos, los anglos y los vikingos.

Al hablar de los escoceses que habitaron las Escocia durante los primeros siglos de nuestra era, los historiadores en realidad se refieren a los  ‘Gaels’ del reino Dál Riata que entraron y habitaron la costa occidental de Escocia alrededor del 400 DC.


A menudo se dice que los Pictos se han tatuado a sí mismos, pero la evidencia de esto es limitada. Las representaciones naturalistas de nobles Pictos, cazadores y guerreros, hombres y mujeres, sin tatuajes obvios, se encuentran en piedras monumentales. Estas piedras incluyen inscripciones en latín y ogham, y no todas han sido descifradas. Los bien conocidos símbolos Pictos que se encuentran en las rocas y otros artefactos han desafiado los intentos de traducción a lo largo de los siglos. El arte de Pictish se puede clasificar como “céltico” (un término no acuñado hasta los años 1850), y más tarde como insular.

Piedra picto
Una piedra picta es un tipo de estela monumental, generalmente tallada o grabada con símbolos o diseños. Algunos tienen inscripciones ogham. Ubicadas en Escocia, principalmente al norte de la línea Clyde-Forth y en el lado este del país, estas piedras son la evidencia más visible de los pictos y se cree que datan del siglo 6 al 9, un período durante el cual los pictos se cristianizaron.

Las primeras piedras no tienen paralelismos con el resto de las Islas Británicas, pero las formas posteriores son variaciones dentro de una tradición insular más amplia de piedras monumentales como las cruces altas. Cerca de 350 objetos clasificados como piedras pictas han sobrevivido, los primeros ejemplos de los cuales sostienen con mucho el mayor número de ejemplos sobrevivientes de los misteriosos símbolos pictos, que han intrigado por largo tiempo a los estudiosos.


Sociedad

Las fuentes arqueológicas nos dan evidencia de la cultura material de los pictos, donde vemos una sociedad no muy diferente ni de sus vecinos gaélicos y bretones ni de los anglosajones del sur. Aunque puede servir de mucho utilizar la analogía y el conocimiento de otras sociedades celtas, estos se extendieron por un área muy grande, por lo que basarse por ejemplo en los galos pre-romanos o en la Irlanda del siglo XIII como fuente para estudiar la sociedad picta del siglo IV puede dar como resultado equivocaciones o malas interpretaciones.

Como pasa con la mayoría de los pueblos del norte de Europa en la Antigüedad, los pictos eran granjeros que vivían en pequeñas comunidades que vivían de la agricultura y sobre todo de la ganadería: los vacunos y los caballos se consideraban un signo principal de riqueza y prestigio y había gran cantidad de ovejas y cerdos. Los topónimos sugieren que la transhumancia era una práctica común. Los animales en general eran pequeños para los estándares posteriores, pero los mejoraron al contactar con otros pueblos: los caballos de Gran Bretaña se importaban a Escocia e Irlanda para cruzarlos con los nativos y acrecentar su tamaño. De fuentes irlandesas nos ha llegado que la élite solía competir en cría de ganado por el tamaño de las reses y no hay razón para no pensar que los pictos hicieran lo mismo, tallados en madera muestran caza con perros, y también, a diferencia de irlanda, con halcones. La economía pastoral de la zona muestra que pieles y cuero había en abundancia. La lana era la principal fuente de fibras para la ropa, y el Lino textil también era común, aunque no esta claro si lo cultivaban para las fibras, el aceite, o la comida. La importancia de los animales domesticados sugiere que la carne y los derivados de la leche fueron una parte importante en la dieta de las personas comunes, a diferencia de la élite que hubiera comido una dieta rica en carnes provenientes de la caza y el pastoreo.


Skara Brae

Uno de los descubrimientos más notables de la arqueología moderna: en 1850 una violenta tormenta devastó la Bahía de Skaill en las Islas Orcadas al noreste de la parte continental de Escocia, revelando la aldea neolítica de Skara Brae enterrada bajo las dunas de arena. Es el pueblo neolítico mejor conservado en el norte de Europa y nos ofrece una ventana única en la vida de los agricultores que vivieron allí entre los años 3,200 y 2,500 aC

La notable supervivencia de Skara Brae a través de las edades es gracias al diseño de los constructores originales que enterraron las losas de piedra hasta el nivel del techo en tierra arcillosa y material de desecho para proporcionar aislamiento y protección contra los elementos.

Una comunidad tan unida y comunal era inusual en estas comunidades agrícolas tempranas, siendo preferidas las granjas individuales, pero Skara Brae parece haber sido una comunidad muy cercana con poco espacio para los inconformistas. Cada casa tiene el mismo diseño para aproximadamente un espacio habitable de tamaño familiar (alrededor de 40 metros cuadrados).

El acceso a las casas se logra a través de una pequeña entrada que habría sido bloqueada por una losa de piedra y posiblemente también con barrotes. Esto muestra que la seguridad era importante para los habitantes, pero que la privacidad de la unidad familiar también era muy importante. El diseño de Skara Brae, aunque está muy orientado hacia un asentamiento comunitario, hace que este tipo de privacidad sea posible.

Frente a las puertas, grandes tocadores de piedra están todavía intactos, donde se pueden exhibir objetos de importancia, pero también se han encontrado espacios secretos debajo del tocador de piedra para aquellos objetos que las familias estaban menos dispuestas a exhibir. A cada lado del espacio habitable había camas de piedra, que habrían estado llenas de helechos y brezos, y cubiertas con pieles de animales.

Los aldeanos eran granjeros, criaban ganado grande y ovejas y cultivaban un poco de cebada. Su dieta contenía muchos alimentos que serían considerados como lujos hoy en día. Venado de ciervo importado a las Islas Orcadas. Carne y huevos de aves marinas como el Gran Auk. Ostras, cangrejos, berberechos y mejillones, así como bacalao gigante y carbonero del mar. Extrañamente, no se descubrió ningún equipo de pesca cuando se excavó la aldea, pero los tanques herméticos en el piso de cada casa probablemente fueron diseñados para sostener lapas para el cebo de los peces.

Justo afuera del complejo de casas, un taller se sostiene por sí mismo donde el chert, un sustituto local del sílex, se convirtió en herramientas de piedra. Además, la piedra pómez volcánica, arrojada en las playas de Orkney desde Islandia, se utilizó para dar forma a las herramientas de hueso. En los años buenos, vivieron bien con un poco de tiempo libre; y crearon obras de arte como collares de hueso y misteriosas bolas de piedra talladas en roca volcánica dura.

Muy pocos otros signos de asentamiento de finales del Neolítico permanecen para nosotros, probablemente debido a su construcción en madera, pero los habitantes de Orkney, que dependen de la piedra para la construcción, nos han dejado una valiosa puerta a su mundo.

En algún momento alrededor del 2,500 aC, Skara Brae fue abandonada. Las razones existentes se han perdido en el tiempo, sin embargo, una explicación plausible es que la comunidad se volvió insostenible después de que el clima empeoró.

En 1999, Skara Brae (junto con otros sitios de las Islas Orcadas, Maes Howe y el Anillo de Brodgar) fueron designados como Patrimonio de la Humanidad.


Crannogs – En lagos alrededor de toda Escocia se pueden encontrar cientos de restos de crannogs especialmente en las Highlands.

Muchos lagos escoceses están llenos de pequeñas islas llenas de árboles, asomando la cabeza justo por encima de la línea de flotación. Lo que la mayoría de las personas no se dan cuenta es que a menudo son islas artificiales, y alguna vez contenían viviendas espectaculares de la Edad del Hierro. Las casas de madera con techo de paja se apoyaban en enormes pilas de madera hundidas en el lecho del lago. El agua circundante era la defensa de los habitantes.

Hay más de 600 crannogs reconocidos en Escocia. Algunos, como Eilean Dòmhnuill en Loch Olabhat en North Uist, se cree que datan del Neolítico. Más comúnmente, los crannogs típicamente datan de la Edad del Hierro.

Los Crannogs fueron probablemente los centros de las prósperas granjas de la Edad del Hierro, donde la gente vivía en un lugar fácilmente defendido para protegerse a sí mismos y proteger a su ganado de los atracadores que pasaban.

El asentamiento consistiría en una casa de campo, con ganado y cultivos atendidos en los campos cercanos, y ovejas en los pastizales de las colinas. Los bosques locales habrían atendido la casa con frutas, avellanas, repollo silvestre y medicinas, así como con jabalíes y otros animales del bosque adecuados para la caza.

Desde 1980 los arqueólogos han explorado las aguas de Loch Tay en busca de crannogs y han excavado uno en Oakbank, cerca de la aldea de Fearnan. Fue un descubrimiento notable. Conservado en el frío del lago, las aguas de turba eran maderas estructurales, comida, utensilios y ropa de 2600 años. Incluso descubrieron un plato de mantequilla con mantequilla que todavía se aferraba al interior de la misma, un poco más allá de su fecha de caducidad.

En 1994, arqueólogos experimentales de la Fundación Escocesa para la Arqueología Subacuática comenzaron a descubrir los secretos de los constructores de craneos de la Edad de Hierro cuando se dispusieron a reconstruir un crannog en Loch Tay usando exactamente el mismo material que el original en Oakbank.

La reconstrucción en Kenmore implicó la construcción de una casa de máquinas con techo de paja sobre una plataforma de madera de 15 m de ancho, que estaba conectada a la orilla por una calzada de madera de 20 m de largo. Toda la estructura es compatible con 168 pilas de madera.

La madera era obviamente el material de construcción más importante para los constructores de crampones. Para proporcionar todas las variedades de madera requeridas, los agricultores de la Edad del Hierro deben haber manejado cuidadosamente sus bosques. Habrían sido hábiles trabajadores de la madera y habrían comprendido las diferentes propiedades de las especies arbóreas para todo, desde soportes estructurales hasta la fabricación de cuencos para cocinar.

Se requiere una habilidad considerable para construir un crannog. Para comenzar, se deben haber utilizado balsas y botes, así como andamios de madera construidos en el lago. La primera etapa fue crear una isla artificial con pilas de madera. Los alisos, de 8-10 m de largo, se usaron para las pilas. Flotantes sobre el agua, las pilas de aliso habrían sido fáciles de maniobrar en la superficie del agua, pero muy difíciles y tediosas para tirar de la vertical.

Una de las tareas más desafiantes que enfrentaron los arqueólogos fue cómo conducir las pilas de alisos hasta 2 m en el lochbed usando solo la tecnología Iron Age.

Un palo cruzado habría sido amarrado a la pila vertical y torcido hacia adelante y hacia atrás para crear el impulso suficiente para conducirlo dos metros en la cama del lago. Se ha estimado que los constructores de la Edad de Hierro habrían tardado 12 días en levantar y asegurar las 168 pilas necesarias.

Una vez que las pilas fueron conducidas, la plataforma y la rotonda del crannog podían ser unidas, fijadas y atadas a la estructura. Se usaron postes redondos de madera para el piso y para formar la estructura de la casa de máquinas. Su techo estaba cubierto de paja con juncos del lago, con sus paredes circundantes hechas de cientos de tallos de avellana flexibles entrelazados.


Brochs se asocian popularmente con los Pictos. Aunque estos fueron construidos antes en la Edad de Hierro, con la construcción terminando alrededor del año 100 DC, permanecieron en uso dentro y más allá del período Picto.

Igual que los crannogs, los brochs son edificios redondos con dos capas de paredes de piedra unidos con planchas de metal.  Tenían solo una entrada y no tenían ventanas.  Se calcula que hay unos 500 brochs en Escocia principalmente en áreas del norte en la Islas Orcadas y en el oeste en las Islas Hébridas.

Se especula que los primeros brochs fueron construidos alrededor de 200AC en las Islas Orcadas (ver mapa, arriba) durante la Edad de Hierro y que fueron construidos como refugios para protección en tiempos de peligro.


Los Pictos sobrevivieron como un pueblo distinto hasta principios del siglo X. Sin embargo, no hay constancia de que se hayan extinguido o se hayan mudado a otro lugar. Es muy probable que los Pictos simplemente se convirtieran en la población más grande dentro de la nación multiétnica en desarrollo de Scotti, Pictos, británicos y anglos que ahora llamamos Escocia.


Tierra de montañas y diluvios…

Escocia

Y sus habitantes, musculosos, vigorosos, indómitos, raza impulsiva, firme en su amistad y lealtad e implacable pero generosa en su enemistad.

Sir Walter Scott

La boda – Feliz aniversario de “La boda” episode “1×07” (Vídeo)

Jamie: Su sirviente, señora.
Claire: No puedo casarme contigo. Ni siquiera sé tu nombre real.
Jamie: Es Fraser. James Alexander Malcolm MacKenzie Fraser.
Claire: Claire Elizabeth Beauchamp.


Claire Elizabeth Beauchamp

Al estirarlo sobre la cama, resultó ser un traje de satén color crema, bastante escotado. El corpiño se abrochaba con decenas de minúsculos botones forrados en satén  y  con  una  flor  de  lis  dorada  bordada  en  cada  uno.  El  escote  y  las  mangas acampanadas estaban adornados con encaje, al igual que la sobrefalda de terciopelo marrón oscuro. El posadero estaba casi oculto detrás del montón de enaguas que acarreaba. Sólo sus patillas asomaban detrás de las capas de tul. Observé la mancha de oporto en mi falda de sarga gris y la vanidad ganó la batalla.

Ya que iba a casarme, no quería parecer la harapienta del pueblo.

Al cabo de un breve rapto de frenética actividad en el que desempeñé el papel de maniquí mientras los demás corrían de un lado a otro con encargos, críticas y tropiezos, el producto final quedó terminado; el último toque lo dieron las margaritas blancas y rosas amarillas en el pelo y los latidos de mi corazón resonando con fuerza debajo del corpiño.

El vestido no me quedaba perfecto y estaba impregnado del olor de su dueña anterior, pero el  satén  era  pesado  y  caía  con  elegancia  alrededor  de  mis  pies,  encima  de  las  capas  de enaguas. Me sentía principesca y muy guapa.

James Alexander Malcolm MacKenzie Fraser

Un escocés vestido de gala es impresionante, aunque se trate de un escocés viejo, feo y ceñudo. Un joven escocés alto, erguido y apuesto, a quemarropa, deja sin aliento a cualquiera. El espeso cabello de color rojizo estaba bien peinado y brillaba sobre el cuello de una fina camisa de pechera, mangas acampanadas y puños de encaje que combinaban con la chorrera almidonada y adornada con un broche de rubí.

La capa escocesa roja y negra destacaba entre el tartán verde y blanco más sobrio de los MacKenzie. La tela de lana, prendida con un broche circular de plata, le caía del hombro  derecho  con  elegancia  y  pasaba  junto  al  cinto  tachonado  de  plata  antes  de continuar hasta las pantorrillas enfundadas en medias de lana y detenerse poco antes de las botas negras con hebillas de plata. La espada, la daga y el morral de tejón completaban el conjunto.

Más de un metro ochenta de alto, fornido y atractivo, no se parecía en mucho al desaliñado jinete al que estaba acostumbrada… y él lo sabía.

 

Claire: ¿Dónde aprendiste a besar así?
Jamie: Dije que era virgen… no un monje.


 


Loch Rannoch, Scotland
Loch Rannoch -East Dunbartonshire Council – Scotland (Artwork)
Loch Rannoch – Derby Museums Trust, Scotland (Artwork)

 

Sube de nuevo Sam… (Vídeo)

Sube de nuevo Sam…

Otra cumbre ensacada (Foto: Richard Else)

Todavía estaba oscuro cuando salimos del estacionamiento, con las antorchas encendidas brillando sobre el suelo helado frente a nosotros. El día anterior, las colinas habían sido barridas por ventiscas y esperábamos un período de calma en el clima.

Mi compañero se adelantó a mi lado, su paso de 3 pies y 3 pulgadas facilitando el trabajo en las laderas cubiertas de nieve. No pude dejar de especular qué tan cómodo estaba en estas condiciones, como si su alter ego actuante, Jamie Fraser de la galardonada serie Outlander, se hubiera apoderado de él, un hombre completamente a gusto en un entorno montañoso invernal.

Sam Heughan es un senderista y escalador, un entusiasta de Munro (montañismo) y un orgulloso escocés. Me había sorprendido unos meses antes cuando mi cuenta de Twitter me dijo que Sam me estaba siguiendo, porque el Sam Heughan del que era consciente era una estrella de la televisión internacional, un actor galardonado y, según las mujeres en mi vida, uno de los hombres más sexys del mundo. ¿Por qué diablos era tan famoso después de un vago de la montaña en Twitter?

Todo se reveló cuando finalmente conocí a Sam y aprendí algo de sus logros y aspiraciones en el senderismo y el montañismo. Algún tiempo después aceptó escribir el prólogo de mi autobiografía, There’s Always the Hills, publicada en febrero pasado. En él sugirió que podría haberle ofrecido algunos buenos consejos cuando descubrió las colinas por sí mismo.

El primer Munro de Sam fue Ben Lomond y aunque en realidad no llegó a la cumbre, la experiencia tuvo un profundo efecto en él.

“Con botas de montaña razonables, varias capas de base y una chaqueta de invierno técnica, no tenía frío, aunque mis manos se tornarían de color rojo brillante, luego blancas, si las sacaba de mis guantes por mucho tiempo.

El Munro más cercano a Glasgow, Ben Lomond, es una escalada popular en verano, pero puede ser peligroso en invierno. Perdido en algún lugar de la cresta Ptarmigan de la montaña, su pico más bajo, trepé demasiado alto antes de perder el equilibrio y deslizarme hacia abajo de veinte a treinta metros. Clavando mis dedos crudos y congelados en la nieve para romper el descenso, me di cuenta de que, desplazado solo unos pocos metros a la derecha, podría haberme deslizado fácilmente de la montaña. Me había convertido en una de esas personas: necia, peligrosa.

Aprendí muy rápido a respetar las montañas y resolví ser siempre cauteloso pero también preparado. Entonces disfrutaría aún más de sus grandes alturas y aventuraría aún más en su mundo menos conocido.

Y aquí estábamos, escalando en ese “mundo menos conocido” de la Monadh Liath durante el oscuro mes de diciembre, siendo filmado para un especial de televisión para la BBC de Escocia llamado Take a Hike. Nuestro plan era deambular por Glen Banchor, cerca de Newtonmore, en Badenoch, seguir la longitud de Gleann Fionndrigh hasta una estrecha grieta en las colinas, y luego subir por la ladera norte de una hermosa colina llamada Creag Liath.

Creag Liath no es ni Munro ni Corbett, pero esperábamos buenas vistas de Cairngorms y oeste hacia Laggan y Ben Nevis y sabíamos que teníamos que empezar temprano. Los días de diciembre son notoriamente oscuros para una filmación exitosa, especialmente cuando los días pasan a la noche no mucho después de las 4 p.m.

Me sorprendió que estaba caminando era un hombre con el mundo a sus pies, con una base de admiradores de millones y estrella de la exitosa serie de televisión de éxito internacional Outlander. ¿Por qué no estaba disfrutando del sol invernal en California o de las soleadas pistas de esquí de St. Moritz en lugar de salir de allí al amanecer, a temperaturas bajo cero y escalar una colina cubierta de nieve?

“Me encantan estos lugares”, admitió. “Hay una belleza gélida en la forma de estas colinas, el efecto de la luz en las laderas, el color y el tamaño de todo. Y en colinas como estas te das cuenta de tu propia insignificancia en el esquema de las cosas. Estas rocas han estado aquí durante millones de años; compárenlas con el simple parpadeo de tiempo que estamos en el planeta.

“Y me encanta la historia y las historias relacionadas con estos lugares salvajes. Cada lugar y nombre de la colina tiene su propia historia: Schiehallion – colina de hadas de los Caledonians: Castail Abhail – castillo de la horquilla: Beinn Alligin – la montaña de joyas: Càrn Mòr Dearg – el gran Cairn rojo. Estos fueron los nombres que conjuraron la historia y la mitología, que me atrajeron primero a sus salvajes picos, desafiándome a ser lo suficientemente valiente, desafiándome a descubrir sus secretos. Incluso los ríos, las quemaduras, los bosques, las ciudades y los lugares de reunión tienen una historia compleja, cada uno de los cuales oculta una nueva comprensión de la historia y el carácter de la tierra. ¡La lista es interminable!”

Sam cerca de la cima de Creag Liath en la Monadh Liath

Sam está más que familiarizado con este aspecto legendario de la historia de Escocia. Nacido y criado en establos convertidos en los terrenos del Castillo Kenmure en Dumfries y Galloway, pasó sus primeros años disfrutando de una sensación de libertad y exploración que hoy se les niega a muchos jóvenes, y desde muy temprana edad tuvo una imaginación vívida.

“Lo pasé muy bien, explorando y saboreando la libertad de los alrededores fingiendo que era Robert the Bruce o uno de los caballeros del Rey Arturo. Me encantaba correr con una espada de madera imaginando que era otra persona “.

Mi comentario, “¿Así como ahora te ganas la vida?” Le trajo una sonrisa a la cara. “Creo que soy muy afortunado de vivir en un mundo imaginario y me pagan por ello”, admitió.

Como muchos de los grandes triunfadores tal buena fortuna sólo pueden estar interconectados con duro trabajo. En su adolescencia, la familia de Sam se mudó a Edimburgo, donde asistió a la Escuela secundaria James Gillespie durante un año antes de mudarse a la Escuela Rudolph Steiner de Edimburgo. Allí fue presentado a los rangos juveniles del Royal Lyceum Theatre donde, inicialmente, trabajó entre bastidores, pero no pasó mucho tiempo antes de que se reconociera su potencial como actor y rápidamente dejó su huella como un actor en ciernes. Después de tomarse un tiempo para trabajar y viajar, estudió en la Royal Scottish Academy of Music and Drama, hoy en día conocida como el Royal Conservatoire of Scotland.

Es tentador considerar a Sam como un éxito de la noche a la mañana, gracias a su papel de Jamie Fraser en la exitosa serie de Outlander de Sony, pero su éxito siguió un importante aprendizaje de actuación que incluyó papeles en Doctors, Midsomer Murders y River City de BBC Scotland, donde jugó la parte de Andrew Murray, no la estrella del tenis sino un jugador de fútbol de Livingston FC. Su participación en las Islas Afueras de David Greig en 2002 lo llevó a ser nominado para un Laurence Olivier Award como el nuevo intérprete más prometedor.

En 2013, Sam se convirtió en el primer miembro del elenco anunciado oficialmente para una nueva serie de televisión producida por Sony Pictures Television. La modelo y actriz irlandesa Catriona Balfe se convirtió en su coprotagonista, interpretando a Claire Randall, una segunda enfermera de guerra mundial que pisó algunas piedras misteriosas para encontrarse a mediados del siglo XVIII misteriosas para encontrarse a mediados del siglo XVIII en las Highlands.

La primera serie de Outlander se emitió en los EE. UU., Canadá y Australia en agosto de 2014 y luego fue adquirida por Amazon Prime, donde se estrenó en marzo de 2015. Aparentemente, tanto BBC como STV estaban interesados ​​en transmitir la serie, pero un artículo en The Herald sugirió que después de una reunión organizada apresuradamente entre el ex primer ministro David Cameron y los ejecutivos de Sony, el retraso de la transmisión en el Reino Unido puede deberse a la sensibilidad sobre el referéndum sobre la independencia escocesa de septiembre de 2014. Parece que el ex primer ministro temía otro “efecto Braveheart.”

Los programas de televisión son una adaptación de una exitosa serie de libros llamada Outlander, escrita por la estadounidense Diana Gabaldon. Es una curiosa mezcla de fantasía, ciencia ficción e historia escocesa y se desarrolla principalmente en el período anterior y posterior a Culloden. Sam interpreta el papel de un jefe menor de montaña y jacobita llamado Jamie Fraser, que se casa con una mujer, una especie de viajera en el tiempo llamada Clare Randall.

Sí, sé que todo suena bastante extraño, pero funciona, como lo atestigua el éxito masivo de los libros y las series de televisión, pero ¿ha funcionado para Sam Heughan?

“Outlander ha cambiado mi vida”, me dijo Sam en un reciente evento de caridad donde compartimos una mesa. “Es difícil entenderlo y solo voy con la corriente. Es un trabajo excelente y tengo mucha suerte.

Una de las mejores cosas es que he podido redescubrir mi propio país. Es tan magnífico ver salir el sol cuando estás parado en un páramo con cientos de montañeses vestidos para la batalla. Definitivamente hay un interés en Escocia y lo que sucedió aquí. Creo que el resto del mundo está fascinado con nuestra historia y es agradable poder llevar a Escocia y nuestra cultura y música a la pantalla.

La serie le ha dado fama internacional a Sam, y recientemente se convirtió en el primer embajador global del fabricante de ropa Barbour en un contrato de dos años, pero esa fama y reconocimiento tienen un inconveniente cuando pasa tiempo en su casa en Glasgow, o cuando está ¿en la colina?

“El programa ha sido bien recibido, pero siempre es extraño cuando la gente te reconoce en Estados Unidos o en los aeropuertos y se te acerca. Es muy agradable, pero bastante extraño”, dijo.

“En Escocia somos muy diferentes, ¿verdad?” él dice. “Nos lo tomamos todo con una pizca de sal. Glasgow es sin duda un lugar donde te dirán si no creen que eres algo especial. Puedo ir al pub o salir a comer a Glasgow y la mayoría de el momento en que la gente no tiene idea de quién soy, pero debo decir que hasta ahora las personas han sido realmente deliciosas cuando me reconocen “.

El amigo cercano y socio comercial de Sam, Alex Norouzi, nacido en Alemania y con base en Los Ángeles, me dijo recientemente que Sam era una de las personas más con los pies en la tierra que había conocido. “La fama no lo ha cambiado ni lo ha desconcertado en absoluto”, me dijo Alex. “He trabajado con todo tipo de celebridades a lo largo de los años, pero Sam es el actor de celebridades más digno y decente que he conocido”.

Ciertamente, Sam parece estar usando su estatus de celebridad con buenos resultados. En septiembre de 2016 participó en Great North Run para recaudar fondos para Bloodwise, una importante organización benéfica contra el cáncer de sangre que ha apoyado desde 2011. Ha participado en dos maratones de caridad y más recientemente se convirtió en presidente de Bloodwise Scotland.

En 2015, Sam fundó su propia fundación caritativa, dirigida por Alex Norouzi en Los Ángeles. Él lo llama My Peak Challenge y hasta la fecha ha recaudado más de medio millón de libras para Bloodwise y su lucha contra el cáncer de sangre.

Festejando a los fanáticos en la cena de gala My Peak Challenge en Glasgow

En septiembre pasado, Sam amablemente me invitó a decir unas palabras en la primera Cena de Gala My Peak Challenge, que se celebró en los impresionantes alrededores de la Kelvingrove Art Gallery and Museum en Glasgow. Quinientos fanáticos de Outlander, predominantemente mujeres, viajaron desde los Estados Unidos para el evento y se unieron a los participantes de My Peak Challenge, conocidos como Peakers, de todo el Reino Unido.

El evento fue bastante surrealista con todos estos fanáticos de Outlander que me dijeron lo maravillosa que era Escocia, pero también fue curiosamente edificante con mucha pasión, entusiasmo y compromiso para la organización benéfica de MPC, ¡y para Sam por supuesto!

MPC está diseñado para ayudar a otros a alcanzar metas personales de salud y estado físico y Sam cree que ha creado una comunidad especial que ha generado un verdadero sentido de camaradería entre personas de todo el mundo, apoyándose mutuamente para lograr sus objetivos personales, todo mientras ayuda a elevar fondos vitales para la caridad.

“Ha sido genial ver evolucionar esta campaña y estoy emocionado por la cantidad de dinero recaudada para la organización benéfica”, dijo. “MPC ha atraído a todo tipo de personas de todo el mundo, desde un atleta olímpico en Australia hasta corredores recreativos y excursionistas en el Reino Unido y América del Norte, e incluso gente que no tiene ninguna formación en deportes activos”.

MPC ofrece a las personas un programa de capacitación, nutrición y apoyo totalmente integrado para ayudar a los miembros a acelerar sus objetivos y superar los obstáculos. En el transcurso de doce meses, los miembros de MPC desarrollan una base para crear mejoras en la mente, el cuerpo y el estilo de vida, todo mientras participan en un programa de acondicionamiento físico adaptable a cualquier nivel de experiencia (principiante, intermedio o avanzado).

MPC se trata de llegar fuera de su zona de confort, encontrar algo que no cree que puede hacer, establecer un desafío, prepararse para ello y finalmente lograrlo. Sam explicó: “La mayoría de las personas lo interpreta como un desafío físico: caminar 5 km, entrenar para un triatlón, ir de excursión, escalar una montaña, pero muchos otros plantean desafíos creativos: terminar de escribir ese libro, volver a pintar, hacerse vegetariano por un mes o más, aprende a coser, tejer o cantar o tocar un instrumento nuevo o hablar un nuevo idioma “.

Sam en Glen Banchor cerca de Newtonmore

No importa cuál sea el desafío, Sam y Alex creen que el entrenamiento nace al lograr algo que nunca pensaste que podrías.

“Cuando logras algo que antes creías imposible, el mundo se abre a ti”, me dijo Sam. “De dónde vienes depende totalmente de ti”.

Entonces, ¿a dónde va Sam Heughan desde aquí? Está trabajando en una cuarta serie de Outlander en este momento y ya se ha inscrito en las Series 5 y 6. Eso lo mantendrá ocupado durante todo este año y en el próximo.

¿Y cuál será su próximo reto en la montaña? “Probablemente el que me llevas arriba”, respondió con una sonrisa. Ese es un desafío máximo que acepto felizmente.

Cameron McNeish - Primero publicado en la Revista Scots donde escribo una columna mensual, Country de Cameron.

El mar de invierno – Susanna Kearsley

De la contraportada:

En el nordeste de Escocia, donde las olas rompen contra los acantilados y una lluvia pertinaz cae sobre las ruinas de antiguos castillos, se oculta una historia de rebelión, intrigas, amor y traición.

Para Carrie McClelland, aquel pueblecito escocés únicamente iba a ser un alto en el camino. Sin embargo, al visitarlo, queda atrapada por su paisaje agreste y el perfil de las ruinas del castillo Slains sobre el acantilado. Cediendo a un impulso, se instala allí para trabajar en su próxima novela; mucho tiempo después comprenderá que no tomó aquella decisión por azar.

Poco a poco esos parajes y sus gentes, que le resultan extrañamente familiares, se adueñan de ella. Y empieza a escribir una historia olvidada, como si la recordara… o se la dictase una voz del pasado. Una historia que sucedió trescientos años atrás.

Pasado y presente se entrelazan en una novela evocadora, bañada de romanticismo y misterio, basada en un episodio real y apenas conocido de la historia de Escocia.

La historia se desarrolla en el mismo lugar pero en dos periodos de tiempo diferentes:

Cruden Bay, Aberdeenshire, Escocia 1707.

Mary Hay – Condesa de Erroll

Periodo trascendental en la historia de Escocia. Es el año en que Escocia e Inglaterra firman dos actas que unieron el reino de Escocia con el reino de Inglaterra en lo que se conoció como el Reino unido (El reino de Irlanda no estaba incluido). Sin embargo, esta unión fue impopular entre la mayoría de los escoceses especialmente los Jacobitas. Es durante este periodo que encontramos a los protagonistas de El mar de invierno habitando el castillo Slains, residencia de la condesa de Erroll quien utilizó el castillo Slains como lugar de protección para agentes secretos Jacobitas.

Castillo Slains

El ambiente de la novela es de esos que parecen especialmente hechos para servir de fondo al tipo de novela que Susanna Kearsley escribió; un castillo bordeado por un acantilado que será el marco para una historia de amor entre un héroe escocés –que realmente existió- y una chica del pasado que –sin saberlo- encontrará su destino entre las paredes de este misterioso castillo.

Cruden Bay, Aberdeenshire, Escocia tiempo presente.

Encontramos a la escritora Carrie McClelland en el pueblito de Cruden Bay en Aberdeenshire, Escocia, donde Carrie renta una pequeña casa y comienza a investigar para su futura novela.

En Cruden Bay, está ubicado el castillo Slains (lugar real), que impresiona grandemente a Carrie y donde los personajes que serán parte de su historia comienzan a ‘hablarle’.  Carrie siente que personas del pasado le ‘dictan’ los pasajes de su novela; entra en una especie de trance que la hace escribir frenéticamente sin parar -a veces hasta la madrugada. En Cruden Bay Carrie conoce tres hombres; con uno de esos hombres Carrie escribirá su propia historia de amor. En Cruden Bay Carrie -la chica del presente- encontrará su destino.

El libro lleva al lector del pasado al presente sin problemas, de una manera fluida. Cuando estás en el presente, deseas estar en el pasado; cuando estás en el pasado, deseas estar en el presente por lo que estas dos historias de amor y misterio te mantendrán suspendida y atrapada entre el pasado y el presente.


Susanna Kearsley – El hotel St Olaf, donde estuve.
Susanna Kearsley-Kilmarnock Arms Hotel
Susanna Kearsley – Main Street, Cruden Bay
Susanna Kearsley -Harbor Street, Cruden Bay (donde Jimmy vive)

Diana Gabaldon – Susanna Kearsley

“¡He amado cada uno de los libros de Susanna! Tiene una investigación fundamental y el toque delicado de una mariposa con los personajes: ¡receta segura para la ficción histórica que te atrapa y que no te suelta!” – Diana Gabaldon