Caitriona Balfe: la A-lister secreta de Irlanda

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Caitriona Balfe: la A-lister secreta de Irlanda

DESDE SU INFANCIA EN MONAGHÁN RURAL, LA ESTRELLA DEL EXTERIOR DRAMA OUTLANDER DE VIAJE EN EL TIEMPO HA FORJADO TRANQUILAMENTE UNA CARRERA COMO SUPERMODELA Y AHORA COMO TV A-LISTER, CON CUATRO NOMINACIONES DE GLOBE GLOBE

“Hay algo que aprendí hace muchos años y suena muy tonto, pero siempre me ha parecido bueno”.

Caitriona Balfe está recordando una lección de vida sobre té de menta y “pain au chocolat” en un bistro en Los Feliz, cerca de Hollywood en Los Ángeles. Esto que aprendió provino de una fuente poco probable: una clase de actuación de $ 5 que firmó hace años. (“Estas son las cosas raras que hice cuando quería ser actor en Los Ángeles cuando llegué por primera vez”.) Recuerda al chico que estaba liderando a la clase “hablando sobre liberar y destruir la necesidad de lo que sea”. Si vas a entrar y hacer una audición, y estás tan nervioso porque quieres que a la gente le guste lo que estás a punto de hacer: libera y destruye la necesidad de que te guste.


Balfe es una estrella. Jugar el papel principal en Outlander le ha dado un nivel de fama y éxito en el que Irlanda no se ha visto tan afectada como Estados Unidos, dado que la serie no ha estado en su mejor momento aquí.

Balfe ha sido nominada a cuatro premios al Globo de Oro -perdió solo ante Taraji P Henson- Claire Foy, Elisabeth Moss y Sandra Oh, consolidando su estatus como una de las actrices principales de la televisión estadounidense.

CAITRIONA BALFE: EL ACTOR CON SAM HEUGHAN EN LA PRIMERA TEMPORADA DE OUTLANDER


“Siempre destinado a la grandeza”, es como un ex compañero de escuela describe a Balfe. Creció fuera de Tydavnet, en Co Monaghan, y estudió drama en DIT en Rathmines antes de ser descubierta por un scout modelo y embarcarse en una carrera como modelo de adolescente, convirtiéndose en uno de los modelos más reconocidos y demandados en el mundo. mundo. Si bien no se puede negar el poder de la estrella de Balfe, en persona ella es increíblemente discreta, relajada, sin ceremonia. Ella es tan discreta que ni siquiera veo un giro de cabeza cuando entra al restaurante, ya que se sienta en la mesa alegremente, sin maquillaje y con ropa informal. Hay cero aires y gracias, ningún factor de intimidación, solo solidez en la tierra. Se pone los ojos en blanco cuando decide que algo que ha dicho es “tan LA” (que apenas lo es), se pone serio cuando habla sobre la representación femenina en el set y es sorprendentemente inteligente.


“El cerebro de ella”, me dijo el actor Maria Doyle Kennedy, quien interpretó al personaje Jocasta Cameron en la cuarta serie más reciente de Outlander, por teléfono. Siempre la encuentras en un set con un libro. Ella es una lectora feroz “.

Los libros jugaron un papel importante en la educación de Balfe. Cuando tenía unos seis o siete años, su padre, una “garda” (la policía estatal de la República de Irlanda), decidió que la familia no iba a tener un televisor. Durante unos seis años, la única vez que ella y sus hermanos tuvieron televisión en casa fue durante dos semanas en Navidad. Así que ella leyó. Todo. Antes de comenzar la escuela secundaria, su libro favorito era Wuthering Heights.

Su padre estaba en una compañía de comedia, ganando las competiciones Scór. Ella también gravitó hacia el teatro. “Desde muy joven siempre estuve involucrado en el teatro, tan avanzado y desarrollado como el teatro juvenil en el pequeño pueblo en el que crecí, pero esa fue siempre mi pasión, hacer eso”. ¿Por qué? “Probablemente una multitud de razones. Si mi padre tiene cierta inclinación hacia él, es probable que haya pasado algo … También soy el cuarto hijo, así que probablemente haya mucha atención “.

Pero actuar, dice ella, es también cómo procesa las experiencias, cómo observa el mundo a su alrededor, cómo entiende las relaciones y qué hace que la gente funcione. “Creo que también fue escapismo. Crecí en la década de 1980 en Monaghan, donde no había muchas cosas que hacer. También había mucha intimidación en la escuela primaria a la que asistí. Creo que fue un escape salir de donde estaba ”. ¿Qué forma tomó esa intimidación? “Digamos que ser la hija de un garda en los condados fronterizos de la década de 1980 no fue lo más fácil”.

DÍAS DE DIEZ HORAS

Parte de la razón por la cual el desempeño de Balfe en Outlander es tan convincente es porque está enraizado en el trabajo duro. Cuando se ordenó la primera temporada, el elenco y la tripulación estaban disparando en Escocia relativamente bajo el radar. Sin un millón de ojos en ella, Balfe llegó a existir lejos del centro de atención, perfeccionando su carácter sin distracciones, sin audiencia y sin comentarios externos.

“Como alguien que tenía tan poca experiencia, fue un gran regalo porque realmente pude encontrar mis pies”, dice ella. Sin embargo, fue duro. “Nunca he trabajado tan duro como lo hice ese primer año. Los primeros seis meses estuvimos haciendo quincenas de 11 días y 16, 17 horas, cinco horas de sueño. Simplemente lo hicimos sólidamente y trabajamos directamente durante un año.

¿Cómo se mantienen las cosas juntas con ese nivel de intensidad? “No lo haces! Casi pierdo la cabeza el primer año. Pero no tenía nada más que hacer. El vino tinto suele ser una buena muleta “.

Su primer departamento durante ese tiempo no tenía recepción telefónica ni internet. “Así que literalmente estaba comiendo, durmiendo, viviendo Outlander. Y sí, casi pierdo la cabeza, pero al mismo tiempo, creo que las circunstancias a veces pueden conspirar para darte la mejor oportunidad en la vida. Creo que la completa inmersión en el personaje y no tener ningún tipo de vida fuera de ella fue probablemente una de las mejores cosas que pudieron haber sucedido, porque conocí a ese personaje, y pude interpretarlo y vivirlo en de una manera en la que hubiera tenido una relación, o hubiera tenido amigos, o si hubiera tenido algún tipo de vida exterior que necesitara atención, tal vez no hubiera estado tan concentrada y tan concentrada. Y entonces esa base nunca se ha ido.

“Y también son recuerdos. ¿Qué es una persona o un personaje sino una serie de recuerdos y experiencias? Así que ya sabes, en este punto, tengo tanta confianza de quién Claire ya está en mí porque lo he vivido y lo he visto en escenas y todos esos momentos. Es una gran fundación. De todas formas, cada temporada solo estás construyendo sobre todas estas ricas experiencias. Esa es la belleza de la televisión; es la belleza de hacer algo en esa forma larga. En realidad, en cierto modo, consigues crear un ser vivo dentro de tu propia mente “.


Cuando se mudó a Los Ángeles, solía decirse a sí misma que iba a vivir en una “burbuja de engaño” que su carrera iba a funcionar. Ella dice que solo conocía a una persona en la ciudad. Ella realmente no sabía cómo moverse. Leyó sobre una clase de actuación y comenzó a ir a ella.


Supongo que en algún lugar tenía esa creencia en sí misma, aunque a veces probablemente estaba muy oculta. Pero supongo que en última instancia estaba como: puedo hacer que esto funcione.


Después de quedarse y tener éxito, Balfe ahora está intensificando. Ella regresará a la serie cinco de Outlander como productora, junto a su coprotagonista, Sam Heughan…

Balfe también está escribiendo, trabajando en dos proyectos enfocados en Irlanda, ambos en la primera etapa del borrador, uno que es solo suyo y otro con un amigo. “No soy bueno cuando me aburro”, dice Balfe, “Me pongo travieso cuando me aburro, sí. Me pongo traviesa. Todavía hay un mocoso de un niño dentro de mí. Aburrido en la escuela, balanceándose en una silla “.


“Mirando el desequilibrio de poder y por qué no hay suficientes mujeres en puestos de toma de decisiones, te das cuenta de que gran parte de eso también es que tenemos que intensificarnos y convertirnos en esos números, convertirnos en esa cantidad de directores que son mujeres, convertirse en esa cantidad de escritores que están creando roles, y creo que esa fue una gran llamada de atención para mí, porque depende de cada uno de nosotros hacer nuestra parte. Y entonces es como: “Bueno, bueno, me gusta hacerlo “. Así que, de acuerdo, deja de joder a tu alrededor. Hazlo. El objetivo sería al menos intentar [dirigir] una vez y ver si soy bueno. Y eso es en parte, uno de los proyectos que estoy escribiendo, el objetivo es dirigir eso yo mismo “.

Ayuda que Outlander haya tenido varias directoras a la cabeza, y que Balfe fue dirigida por Jodie Foster en Money Monster. “Ella fue muy inspiradora”, dice de Foster, “Hablando con ella, su intelecto es increíble. Oh hombre. Al igual que, ¿sabes que vas a una reunión y crees que estás preparado? Obviamente [Money Monster] era [sobre] el mundo de las finanzas, y yo leía todos los libros de Michael Lewis y todos mis artículos, y tú entras, y tienes una conversación con ella, y está bien. fuera de mi profundidad. ‘Ella es increíble. Ella no es intelectual de una manera arrogante o intencionalmente intimidante … Ella es genial. Sus ideas son muy buenas “.


HAY TAL DESIGUALDAD

Para cualquier programa de televisión importante, eso es un gran problema. “La sala de nuestra escritora es muy femenina, nuestros productores ejecutivos, dos hombres, dos mujeres, incluso en nuestros ejecutivos son muchas mujeres”, dice Balfe, “Pero cuando miras a los equipos, tal vez el 95% son hombres. Mucho de eso es tradición. Probablemente una gran parte de esto son las horas locas, locas. Si observas a las mujeres jóvenes que ingresan al negocio, pueden progresar, pero no comienzas a alcanzar el máximo de tu experiencia en ocupar esos roles, los roles principales, hasta que llegas a los 30 o más tarde. Años 30, que es generalmente cuando las mujeres si quieren tener un hijo. Muchas de las mujeres desaparecen en esos años y es imposible que regresen o regresen al nivel en el que estaban antes. Y ese es un problema masivo en la industria “.

MONEY MONSTER: CAITRIONA BALFE CON DOMINIC WEST, GEORGE CLOONEY, EL DIRECTOR JODIE FOSTER Y JULIA ROBERTS EN CANNES. FOTOGRAFÍA: CLEMENS BILAN / GETTY

Los miembros masculinos del equipo, dice Balfe, tienen parejas que han tenido hijos durante toda la duración de las producciones, y como muchas mujeres reconocerán en los campos dominados por hombres, es una propuesta diferente: “No puedo decirles cuántos de ellos todas las novias han tenido hijos, y todas han podido tener familias, han tenido un gran trabajo durante cinco años y no les ha afectado, excepto tal vez por su sueño por la noche. Llegan a tenerlo todo. ¿Qué haces al respecto?”

Balfe habla apasionadamente y con perspicacia sobre tales asuntos. “En nuestra industria, los dos departamentos principales que son dirigidos por mujeres son los dos departamentos principales a los que se les paga menos y trabajan las horas más largas, y eso es el vestuario, el cabello y el maquillaje. Hay tal desigualdad. Está bien hablar de los salarios de los actores en comparación con los salarios de las actrices, eso es un problema, pero en general estamos en una posición privilegiada de todos modos, y ahora tenemos cierta visibilidad de que podemos hablar de ello y, con suerte, obtener algunas reparaciones. Pero para las mujeres que trabajan detrás de [las escenas], es un rascador de cabeza. No sé qué haces al respecto, pero hay que hacer algo. Y si la gente quiere que las temperaturas o las culturas cambien en los sets, o detrás de la cámara con todos los departamentos allí, es un cambio holístico que se necesita.


RECONECTANDO CON IRLANDA

Balfe, quien cumple 40 años a finales de este año, ahora ha pasado más tiempo fuera de Irlanda que en ella. “Me lo quité a Estados Unidos para facilitarlo”, dijo en una ocasión en The Late Show junto a Stephen Colbert, como parte de la conversación tradicional que los presentadores de talk shows estadounidenses reservan para la ortografía de los nombres de los actores irlandeses.

Es interesante, entonces, que sus propios proyectos parecen mirar hacia Irlanda. “Hay una cierta necesidad de una reconexión o un regreso”, dice ella. “Volver a conectar con el hogar. Quiero decir, nunca he trabajado como actor en Irlanda. No he trabajado en Irlanda desde que tenía 18 años. Y es muy divertido porque gran parte de tu identidad es de donde eres. Pero el país de donde soy es completamente diferente al país en el que crecí “.

Las coprotagonistas de Balfe hablan de su generosidad como actor y de su acogedora disposición. Ella defiende su trabajo fuera del programa y los amplía en las redes sociales. Doyle Kennedy menciona un momento en el que se dio cuenta de que Balfe se había ido, escuchó su último álbum, espontáneamente, y lo discutió con ella cuando regresó al set. “Creo que, en esencia, lo que estoy tratando de decir sobre CB”, escribe Doyle Kennedy por mensaje de texto después de conversar sobre Balfe, “es que usa su posición como número 1 en el programa por el bien de todos los involucrados. Ella es consciente y apoya el trabajo de quienes la rodean y cualquier cambio que busque sería para el bien común en lugar de una recompensa personal. Tan inteligente como hermosa es, es una fuerza de bienvenida en el set y en la vida real “.

Una Mullally is an Irish Times contributor