Picts – (‘Picti’ significa ‘Pintados’ -Escocia)

Picts

‘Picti’ significa ‘Pintados’

El período picto 

Conocido como ‘Picti’ por los romanos, que significa ‘Pintados’ en latín, estas tribus del norte constituyeron el reino más grande en la Edad Oscura de Escocia. Rechazaron las conquistas de ambos romanos y anglos, creando una verdadera división norte-sur en las Islas Británicas, solo para desaparecer de la historia hacia el final del primer milenio, tragados enteros por la historia de otro grupo, los Gael. Juntos crearon el Reino de Alba.

El origen de los pictos se puede encontrar en la sociedad tribal de la Edad del Hierro. Su sociedad era jerárquica, con una élite guerrera y una clase agrícola inferior. Vivieron en Escocia, al norte de los ríos Forth y Clyde, entre los siglos IV y IX, con una presencia particularmente fuerte en lo que ahora es Aberdeenshire.

Sir Walter Scott escribió esto:

El nombre de las personas anteriores ha causado mucha, pero aparentemente innecesaria, especulación. Los pictos parecen haber sido esa raza de británicos libres más allá de la muralla romana que conservaron el hábito de teñir el cuerpo cuando iban a la batalla, y fueron llamados por los romanos y colonos romanos los hombres pintados, un nombre que, al principio se aplicaba a un particular tribus, reemplazado por fin el antiguo nombre nacional de los Caledonios. Estas personas habitaban las costas orientales de Escocia, tan al sur como el estuario de Forth, y tan al norte como la isla se extendía. Claudin demuestra que estos nativos en realidad siguieron la costumbre de pintar sus cuerpos, como lo implica la expresión “nee falso nomine Pictos ni falsamente denominados los pictos”. No cabe duda de que, aunque descendientes de los antiguos caledonios británicos, y por lo tanto celtas por origen, los pictos se mezclaron con los colonos del norte, de nombre, ascendencia y lengua gótica. Los hábitos erráticos de los escandinavos hacen que esto sea muy probable.

Los escoceses, por otro lado, eran de origen irlandés; porque, para la gran confusión de la historia antigua, los habitantes de Irlanda, aquellos al menos de la casta conquistadora y predominante, se llamaban escoceses. Una colonia de estos escoceses irlandeses, distinguidos con el nombre de Dalriads o Dalreudini, nativos del Ulster, había intentado temprano un asentamiento en la costa de Argyleshire: finalmente se establecieron allí bajo Fergus, el hijo de Eric, hacia el año 503, y , reclutados por las colonias del Ulster, continuaron multiplicándose y aumentando hasta que formaron una nación que ocupó el lado occidental de Escocia.

Los Gaels (escoceses) y a los Pictos -se estaba refiriendo a dos de los cinco pueblos y sus culturas- que habitaron norte-sur Escocia durante los primeros siglos de nuestra era; aproximadamente entre los siglos 5 al 10 de nuestra era. Los otros tres fueron los británicos, los anglos y los vikingos.

Al hablar de los escoceses que habitaron las Escocia durante los primeros siglos de nuestra era, los historiadores en realidad se refieren a los  ‘Gaels’ del reino Dál Riata que entraron y habitaron la costa occidental de Escocia alrededor del 400 DC.


A menudo se dice que los Pictos se han tatuado a sí mismos, pero la evidencia de esto es limitada. Las representaciones naturalistas de nobles Pictos, cazadores y guerreros, hombres y mujeres, sin tatuajes obvios, se encuentran en piedras monumentales. Estas piedras incluyen inscripciones en latín y ogham, y no todas han sido descifradas. Los bien conocidos símbolos Pictos que se encuentran en las rocas y otros artefactos han desafiado los intentos de traducción a lo largo de los siglos. El arte de Pictish se puede clasificar como “céltico” (un término no acuñado hasta los años 1850), y más tarde como insular.

Piedra picto
Una piedra picta es un tipo de estela monumental, generalmente tallada o grabada con símbolos o diseños. Algunos tienen inscripciones ogham. Ubicadas en Escocia, principalmente al norte de la línea Clyde-Forth y en el lado este del país, estas piedras son la evidencia más visible de los pictos y se cree que datan del siglo 6 al 9, un período durante el cual los pictos se cristianizaron.

Las primeras piedras no tienen paralelismos con el resto de las Islas Británicas, pero las formas posteriores son variaciones dentro de una tradición insular más amplia de piedras monumentales como las cruces altas. Cerca de 350 objetos clasificados como piedras pictas han sobrevivido, los primeros ejemplos de los cuales sostienen con mucho el mayor número de ejemplos sobrevivientes de los misteriosos símbolos pictos, que han intrigado por largo tiempo a los estudiosos.


Sociedad

Las fuentes arqueológicas nos dan evidencia de la cultura material de los pictos, donde vemos una sociedad no muy diferente ni de sus vecinos gaélicos y bretones ni de los anglosajones del sur. Aunque puede servir de mucho utilizar la analogía y el conocimiento de otras sociedades celtas, estos se extendieron por un área muy grande, por lo que basarse por ejemplo en los galos pre-romanos o en la Irlanda del siglo XIII como fuente para estudiar la sociedad picta del siglo IV puede dar como resultado equivocaciones o malas interpretaciones.

Como pasa con la mayoría de los pueblos del norte de Europa en la Antigüedad, los pictos eran granjeros que vivían en pequeñas comunidades que vivían de la agricultura y sobre todo de la ganadería: los vacunos y los caballos se consideraban un signo principal de riqueza y prestigio y había gran cantidad de ovejas y cerdos. Los topónimos sugieren que la transhumancia era una práctica común. Los animales en general eran pequeños para los estándares posteriores, pero los mejoraron al contactar con otros pueblos: los caballos de Gran Bretaña se importaban a Escocia e Irlanda para cruzarlos con los nativos y acrecentar su tamaño. De fuentes irlandesas nos ha llegado que la élite solía competir en cría de ganado por el tamaño de las reses y no hay razón para no pensar que los pictos hicieran lo mismo, tallados en madera muestran caza con perros, y también, a diferencia de irlanda, con halcones. La economía pastoral de la zona muestra que pieles y cuero había en abundancia. La lana era la principal fuente de fibras para la ropa, y el Lino textil también era común, aunque no esta claro si lo cultivaban para las fibras, el aceite, o la comida. La importancia de los animales domesticados sugiere que la carne y los derivados de la leche fueron una parte importante en la dieta de las personas comunes, a diferencia de la élite que hubiera comido una dieta rica en carnes provenientes de la caza y el pastoreo.


Skara Brae

Uno de los descubrimientos más notables de la arqueología moderna: en 1850 una violenta tormenta devastó la Bahía de Skaill en las Islas Orcadas al noreste de la parte continental de Escocia, revelando la aldea neolítica de Skara Brae enterrada bajo las dunas de arena. Es el pueblo neolítico mejor conservado en el norte de Europa y nos ofrece una ventana única en la vida de los agricultores que vivieron allí entre los años 3,200 y 2,500 aC

La notable supervivencia de Skara Brae a través de las edades es gracias al diseño de los constructores originales que enterraron las losas de piedra hasta el nivel del techo en tierra arcillosa y material de desecho para proporcionar aislamiento y protección contra los elementos.

Una comunidad tan unida y comunal era inusual en estas comunidades agrícolas tempranas, siendo preferidas las granjas individuales, pero Skara Brae parece haber sido una comunidad muy cercana con poco espacio para los inconformistas. Cada casa tiene el mismo diseño para aproximadamente un espacio habitable de tamaño familiar (alrededor de 40 metros cuadrados).

El acceso a las casas se logra a través de una pequeña entrada que habría sido bloqueada por una losa de piedra y posiblemente también con barrotes. Esto muestra que la seguridad era importante para los habitantes, pero que la privacidad de la unidad familiar también era muy importante. El diseño de Skara Brae, aunque está muy orientado hacia un asentamiento comunitario, hace que este tipo de privacidad sea posible.

Frente a las puertas, grandes tocadores de piedra están todavía intactos, donde se pueden exhibir objetos de importancia, pero también se han encontrado espacios secretos debajo del tocador de piedra para aquellos objetos que las familias estaban menos dispuestas a exhibir. A cada lado del espacio habitable había camas de piedra, que habrían estado llenas de helechos y brezos, y cubiertas con pieles de animales.

Los aldeanos eran granjeros, criaban ganado grande y ovejas y cultivaban un poco de cebada. Su dieta contenía muchos alimentos que serían considerados como lujos hoy en día. Venado de ciervo importado a las Islas Orcadas. Carne y huevos de aves marinas como el Gran Auk. Ostras, cangrejos, berberechos y mejillones, así como bacalao gigante y carbonero del mar. Extrañamente, no se descubrió ningún equipo de pesca cuando se excavó la aldea, pero los tanques herméticos en el piso de cada casa probablemente fueron diseñados para sostener lapas para el cebo de los peces.

Justo afuera del complejo de casas, un taller se sostiene por sí mismo donde el chert, un sustituto local del sílex, se convirtió en herramientas de piedra. Además, la piedra pómez volcánica, arrojada en las playas de Orkney desde Islandia, se utilizó para dar forma a las herramientas de hueso. En los años buenos, vivieron bien con un poco de tiempo libre; y crearon obras de arte como collares de hueso y misteriosas bolas de piedra talladas en roca volcánica dura.

Muy pocos otros signos de asentamiento de finales del Neolítico permanecen para nosotros, probablemente debido a su construcción en madera, pero los habitantes de Orkney, que dependen de la piedra para la construcción, nos han dejado una valiosa puerta a su mundo.

En algún momento alrededor del 2,500 aC, Skara Brae fue abandonada. Las razones existentes se han perdido en el tiempo, sin embargo, una explicación plausible es que la comunidad se volvió insostenible después de que el clima empeoró.

En 1999, Skara Brae (junto con otros sitios de las Islas Orcadas, Maes Howe y el Anillo de Brodgar) fueron designados como Patrimonio de la Humanidad.


Crannogs – En lagos alrededor de toda Escocia se pueden encontrar cientos de restos de crannogs especialmente en las Highlands.

Muchos lagos escoceses están llenos de pequeñas islas llenas de árboles, asomando la cabeza justo por encima de la línea de flotación. Lo que la mayoría de las personas no se dan cuenta es que a menudo son islas artificiales, y alguna vez contenían viviendas espectaculares de la Edad del Hierro. Las casas de madera con techo de paja se apoyaban en enormes pilas de madera hundidas en el lecho del lago. El agua circundante era la defensa de los habitantes.

Hay más de 600 crannogs reconocidos en Escocia. Algunos, como Eilean Dòmhnuill en Loch Olabhat en North Uist, se cree que datan del Neolítico. Más comúnmente, los crannogs típicamente datan de la Edad del Hierro.

Los Crannogs fueron probablemente los centros de las prósperas granjas de la Edad del Hierro, donde la gente vivía en un lugar fácilmente defendido para protegerse a sí mismos y proteger a su ganado de los atracadores que pasaban.

El asentamiento consistiría en una casa de campo, con ganado y cultivos atendidos en los campos cercanos, y ovejas en los pastizales de las colinas. Los bosques locales habrían atendido la casa con frutas, avellanas, repollo silvestre y medicinas, así como con jabalíes y otros animales del bosque adecuados para la caza.

Desde 1980 los arqueólogos han explorado las aguas de Loch Tay en busca de crannogs y han excavado uno en Oakbank, cerca de la aldea de Fearnan. Fue un descubrimiento notable. Conservado en el frío del lago, las aguas de turba eran maderas estructurales, comida, utensilios y ropa de 2600 años. Incluso descubrieron un plato de mantequilla con mantequilla que todavía se aferraba al interior de la misma, un poco más allá de su fecha de caducidad.

En 1994, arqueólogos experimentales de la Fundación Escocesa para la Arqueología Subacuática comenzaron a descubrir los secretos de los constructores de craneos de la Edad de Hierro cuando se dispusieron a reconstruir un crannog en Loch Tay usando exactamente el mismo material que el original en Oakbank.

La reconstrucción en Kenmore implicó la construcción de una casa de máquinas con techo de paja sobre una plataforma de madera de 15 m de ancho, que estaba conectada a la orilla por una calzada de madera de 20 m de largo. Toda la estructura es compatible con 168 pilas de madera.

La madera era obviamente el material de construcción más importante para los constructores de crampones. Para proporcionar todas las variedades de madera requeridas, los agricultores de la Edad del Hierro deben haber manejado cuidadosamente sus bosques. Habrían sido hábiles trabajadores de la madera y habrían comprendido las diferentes propiedades de las especies arbóreas para todo, desde soportes estructurales hasta la fabricación de cuencos para cocinar.

Se requiere una habilidad considerable para construir un crannog. Para comenzar, se deben haber utilizado balsas y botes, así como andamios de madera construidos en el lago. La primera etapa fue crear una isla artificial con pilas de madera. Los alisos, de 8-10 m de largo, se usaron para las pilas. Flotantes sobre el agua, las pilas de aliso habrían sido fáciles de maniobrar en la superficie del agua, pero muy difíciles y tediosas para tirar de la vertical.

Una de las tareas más desafiantes que enfrentaron los arqueólogos fue cómo conducir las pilas de alisos hasta 2 m en el lochbed usando solo la tecnología Iron Age.

Un palo cruzado habría sido amarrado a la pila vertical y torcido hacia adelante y hacia atrás para crear el impulso suficiente para conducirlo dos metros en la cama del lago. Se ha estimado que los constructores de la Edad de Hierro habrían tardado 12 días en levantar y asegurar las 168 pilas necesarias.

Una vez que las pilas fueron conducidas, la plataforma y la rotonda del crannog podían ser unidas, fijadas y atadas a la estructura. Se usaron postes redondos de madera para el piso y para formar la estructura de la casa de máquinas. Su techo estaba cubierto de paja con juncos del lago, con sus paredes circundantes hechas de cientos de tallos de avellana flexibles entrelazados.


Brochs se asocian popularmente con los Pictos. Aunque estos fueron construidos antes en la Edad de Hierro, con la construcción terminando alrededor del año 100 DC, permanecieron en uso dentro y más allá del período Picto.

Igual que los crannogs, los brochs son edificios redondos con dos capas de paredes de piedra unidos con planchas de metal.  Tenían solo una entrada y no tenían ventanas.  Se calcula que hay unos 500 brochs en Escocia principalmente en áreas del norte en la Islas Orcadas y en el oeste en las Islas Hébridas.

Se especula que los primeros brochs fueron construidos alrededor de 200AC en las Islas Orcadas (ver mapa, arriba) durante la Edad de Hierro y que fueron construidos como refugios para protección en tiempos de peligro.


Los Pictos sobrevivieron como un pueblo distinto hasta principios del siglo X. Sin embargo, no hay constancia de que se hayan extinguido o se hayan mudado a otro lugar. Es muy probable que los Pictos simplemente se convirtieran en la población más grande dentro de la nación multiétnica en desarrollo de Scotti, Pictos, británicos y anglos que ahora llamamos Escocia.


Tierra de montañas y diluvios…

Escocia

Y sus habitantes, musculosos, vigorosos, indómitos, raza impulsiva, firme en su amistad y lealtad e implacable pero generosa en su enemistad.

Sir Walter Scott